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文/鲈鱼

打造矽谷最重要的文化:认同差异

矽谷能够一直活下去的主因,当然不是斗争厮杀,那只是小菜,软实力才是主菜。

矽谷最重要的价值在於认同差异。有些公司会在男女厕所之外再加一间中性厕所,给那些无法确定自己性别的人使用。认定人类的性别只能有「零或一」也是一种另类自大。上帝造人不管是出於设计或差错,本来就不只两种选择。世界上有二%的性别既不是零也不是一,而那同样是上帝给的,这样的差异只有矽谷敢率先承认。

几年前一份公司内部的性别调查就出现了多种不同选择,那不叫多此一举到令人喷饭,而是「尊重所有存在的差异」,而且这不只是单一一家科技公司的文化,也反映了整个矽谷文化。

如果把认同扩张到所有族裔的自我认知上,不难在矽谷看出一股回归自我认知的潮流。虽然身处同一个大熔炉,大家仍旧保有自己原本的特色,不会也不必为了迎合美式文化而放弃自我──即使是为了求生存,你都不需要丧失原来的自我。

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矽谷人有四十%在美国以外出生,工程师则有七十五%在美国以外出生,身世「不合乎美国文化」本来就很正常,英文不标准也是正常。硬要大家做一个假的美国人来迎合少数人腐朽的期望,那才叫不正常。

有时候和其他族裔的同事去吃小笼包,我会用字正腔圆的国语说「小笼包」,他们第一次听到会困惑,我用英文解释,第二次他们就记住了。这东西原名就叫小笼包,不需要创造一个走样的新名字去成全旁人的记忆,否则自我认知已经抛弃了一半。义大利人不会这麽做、日本人也不会这麽做。相信我,大家也期望听到原版中文发音,而不是为了迎合美式耳朵而改造的假版。过去我们太过於为一个强势文化着想,委屈自己成全一个宾主尽欢的假结局。那不是矽谷文化。

这里是矽谷,大家都来自不同的自我,没有人期望你牺牲过去以迎合美式文化。在矽谷,如果你没有自我认同,别人反而不尊敬你。矽谷已经没有人再在乎口音了,如果我的英文带着口音,那表示我精通两种语言、两种文化,那是种优势,是美国人应该羡慕我才对。

矽谷不停地制造科技,同时也制造新的文化。世人都看到矽谷的科技,却很少有人看到矽谷的文化。矽谷文化让人学会谦卑。只有身处多元的矽谷共和国才会让人意识到,这个世界原来这麽富有多样性。不挑食的人最健康,从多样中成长出来的才强壮。「多样」是资产,不是负担,这是我在矽谷学会最重要的一个观念。

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每一天,矽谷都在针锋相对的差异中找寻最优质的组合。你的价值在於敢和人家不一样,同时也敢承认别人比你好,进而吸取那份好。创意不全来自开发,而是来自吸取最优的不同──苹果电脑就是最好的例子。全世界的工程师都把自己文化的「最好」带来矽谷,也大方奉献自身优势。

矽谷会有今天,靠的不是科技,而是来自四面八方的差异,以及背後支撑着这麽一大盘差异的独特文化。如果只移植矽谷的科技,它很快就会枯死。要复制矽谷,就得复制它的差异,以及它对差异的尊重。要先有矽谷文化,才会有矽谷科技。

如果不是因为这样的文化,矽谷不会有今天,也不会有未来。

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